¿Qué son los controladores de PC y por qué los necesita?

Para que una computadora funcione de manera eficiente, necesita actualizaciones y mantenimiento frecuentes. Un controlador es uno de los componentes que necesita actualizaciones periódicas. Es posible que muchos propietarios de computadoras hayan escuchado el término «controlador», pero es posible que no lo sepan ni sepan lo importante que es para el funcionamiento de la computadora.

En este artículo, analizaremos qué hacen los controladores, por qué los necesita y cómo actualizarlos correctamente para que pueda mantener su PC funcionando de manera eficiente.

¿Qué son los controladores?

Un controlador (programa) es un código de bajo nivel que facilita la comunicación entre un componente de hardware o una aplicación de software y un sistema operativo (SO). Actúa como un traductor que permite al sistema operativo pedirle a su hardware o software que haga lo que usted quiere que haga.

Cada computadora tiene varios controladores que controlan varias aplicaciones instaladas y componentes de hardware. Sin controladores, el hardware y el software de su computadora no funcionarán correctamente y, en algunos casos, es posible que no funcionen en absoluto.

En realidad, existen dos tipos principales de controladores: controladores de dispositivo y controladores de software.

Controladores de dispositivo

Los controladores de dispositivos son un tipo de software que permite la comunicación entre un sistema operativo y el hardware o un dispositivo.

Por lo general, son creados por la misma empresa que fabricó el dispositivo. Sin embargo, cuando una empresa de terceros fabrica un controlador de dispositivo, se crea de acuerdo con el estándar de hardware publicado.

No todos los controladores de dispositivos están diseñados para comunicarse directamente con el dispositivo. En algunos casos, algunos controladores seriales se apilan para permitir la comunicación. Estos controladores apilados se comunicarán directamente entre sí o con el sistema operativo. Un controlador es una función del controlador que se comunica directamente con el dispositivo o el sistema operativo.

Mientras tanto, los controladores con los que maneja la comunicación en varios formatos se denominan controladores de filtro para que la máquina pueda entender el comando.

Los diferentes dispositivos requieren controladores. Éstos son algunos de los más populares:

Software de controlador

Los controladores de software no están conectados a ningún dispositivo de hardware, a diferencia de los controladores de dispositivo. En cambio, son programas que permiten que las aplicaciones de software se comuniquen con un sistema operativo.

Su propósito principal es habilitar o deshabilitar el acceso a datos protegidos disponibles para programas en modo kernel. Esta es la razón por la que los controladores de software siempre se ejecutan en modo kernel.

Nota: En el modo Kernel, los controladores tienen acceso sin restricciones al hardware y la memoria de su computadora. Puede emitir cualquier instrucción de CPU necesaria para que el hardware funcione correctamente.

¿Qué hacen los conductores?

Para comprender cómo funcionan los controladores, imagine que está tratando de transmitir un programa de Netflix a su computadora. Cuando reproduce el video en el navegador, la aplicación envía su comando al sistema operativo.

Luego, el sistema operativo necesita enviar aplicaciones a otros componentes de su computadora que lo ayudarán a ejecutar comandos para ver el programa. El sistema operativo le pedirá a la tarjeta de red que silencie el video, envíe los comandos correctos a la tarjeta gráfica para mostrar el video y se comunique con la tarjeta de sonido para reproducir el sonido en el video.

El sistema operativo envía todas estas solicitudes a los controladores asociados con los dispositivos requeridos, y el controlador de cada dispositivo sabrá exactamente qué hacer. Entonces, por ejemplo, el controlador de la tarjeta de red sabe qué datos transferir, la tarjeta de video sabe qué mostrar y la tarjeta de sonido sabe qué sonido reproducir.

Los controladores no solo se comunican con los dispositivos que se encuentran dentro de su computadora. También funcionan con otras máquinas, como impresoras y escáneres. Por ejemplo, cuando presiona el botón Imprimir en una aplicación, el sistema operativo enviará el comando del controlador de la impresora para imprimir el documento. A continuación, el controlador transmite este comando para que la impresora comprenda lo que desea hacer. Finalmente, la impresora imprime el documento y completa su solicitud.

Su computadora puede ejecutar todas sus solicitudes y comandos, porque el sistema operativo sabe cómo pedirle a los dispositivos que hagan su trabajo a través de controladores.

¿Por qué necesita controladores?

Necesita controladores para usar su computadora. Como ya se mencionó, los controladores requieren que la computadora se comunique con su propio hardware, otros dispositivos y su software. Sin controladores, su computadora sería inútil y todo su hardware no funcionaría en conjunto.

¿Por qué es importante actualizar los controladores?

Las actualizaciones de controladores pueden proporcionar muchas cosas, incluidas nuevas configuraciones de seguridad, como evitar que los piratas informáticos dañen sus archivos y actualizar la tecnología de su dispositivo. Los fabricantes de dispositivos a menudo identificarán errores o errores, conocidos como errores, y luego crearán una actualización para corregirlos.

Además, a medida que avanza la tecnología, se identifican constantemente nuevos errores y amenazas, y las actualizaciones de controladores permiten que los fabricantes de computadoras en curso proporcionen correcciones y mejoras para los usuarios que han comprado sus dispositivos. Además, si su dispositivo es compatible con actualizaciones de controladores, no es necesario que compre nuevos componentes, incluso si se introduce nueva tecnología.

No actualizar los controladores puede ocasionar problemas importantes. Además de faltar nuevas funciones o mejoras de rendimiento, su dispositivo puede contener amenazas como piratas informáticos o virus, que pueden no impedir que funcione en absoluto. Además, si no actualiza el controlador para un componente crítico de su computadora, como una placa base o una tarjeta de video, su computadora puede volverse inoperable.

¿Cómo sé si es necesario actualizar un controlador?

Las señales del controlador obsoletas pueden variar según el dispositivo al que esté conectado. Por ejemplo, si no ha actualizado su controlador de pantalla durante mucho tiempo, puede mostrar latencia, gráficos borrosos, pixelados o pantallas flash.

Para las placas base, su computadora puede fallar, iniciarse incorrectamente o el sistema puede ralentizarse incluso con las tareas más básicas.

Si tiene algún problema con su computadora que no se puede resolver rápidamente reiniciando, la siguiente solución es actualizar el controlador. Si bien puede que no sea la respuesta a todos los problemas, siempre debe ser parte de los pasos de solución de problemas que pueden tomar los usuarios de computadoras.

Para evitar cualquiera de estos problemas, puede configurar su computadora para que actualice automáticamente sus controladores.

Actualizado y mantenido

Ahora que sabe qué son los controladores y qué hacen, le resultará fácil mantener su computadora actualizada. Además, si tiene problemas con su computadora, una simple actualización del controlador o una solución de problemas pueden resolver el problema.