¿Qué es una extensión de archivo?

18 extensiones de archivo en una cuadrícula sobre un fondo azul

Una extensión de archivo o una extensión de nombre de archivo es un sufijo al final de un archivo. Viene después del punto y suele tener entre dos y cuatro caracteres. Si alguna vez ha abierto un documento o visto una imagen, probablemente haya notado estas letras al final del archivo.

El sistema operativo utiliza extensiones de archivo para identificar las aplicaciones asociadas con los tipos de archivo, es decir, la aplicación se abre cuando hace doble clic en el archivo. Por ejemplo, un archivo llamado «awesome_picture.jpg» tiene la extensión «jpg». Cuando abre ese archivo en Windows, por ejemplo, el sistema operativo mira cualquier aplicación asociada con el archivo JPG, abre esa aplicación y carga el archivo.

¿Qué tipos de extensiones existen?

Hay muchos tipos diferentes de extensiones de archivo, demasiadas para enumerarlas en un artículo, pero aquí hay algunos ejemplos de extensiones de archivo comunes que ve flotando en su computadora:

  • DOC / DOCX: Documento de Microsoft Word. DOC fue la extensión original utilizada para los documentos de Word, pero Microsoft cambió el formato cuando lanzó Word 2007. Los documentos de Word ahora se basan en el formato XML, por lo que se agregó una «X» al final de la extensión.
  • XLS / XLSX: Hoja de cálculo de Microsoft Excel.
  • PNG: Gráficos de red portátiles, formato de archivo de imagen sin pérdida.
  • HTM / HTML: Formato de lenguaje de marcado de hipertexto para crear páginas web en línea.
  • PDF: Portable Document Format es un formato nativo de Adobe y se utiliza para mantener el formato en documentos distribuidos.
  • EXE: Formato ejecutable utilizado para los programas que puede ejecutar.

Y como dije, estas son solo algunas de las extensiones de archivo que existen. Hay literalmente miles.

También es importante saber que existen tipos de archivos que son inherentes y potencialmente peligrosos. Por lo general, estos son archivos ejecutables que pueden ejecutar ciertos tipos de código cuando intenta abrirlos. Juega de forma segura y no abras archivos a menos que provengan de una fuente confiable.

RELACIONADO: Más de 50 extensiones de archivo potencialmente peligrosas en Windows

¿Qué sucede si no veo extensiones de archivo en mis archivos?

De forma predeterminada, Windows muestra las extensiones de archivo. Durante un tiempo, en Windows 7, 8 e incluso 10, esto no fue cierto, pero afortunadamente cambiaron la configuración predeterminada. Afortunadamente, decimos que no solo nos resulta más útil mostrar extensiones de archivo. Sin mostrar las extensiones de archivo, puede ser difícil saber si el archivo PDF que está viendo (por ejemplo) es un archivo PDF y no un archivo ejecutable malicioso.

Si no se le muestran las extensiones de archivo en Windows, se pueden volver a habilitar fácilmente. En cualquier ventana del Explorador de archivos, vaya a Ver> Opciones> Cambiar carpeta y Opciones de búsqueda. En la ventana Opciones de carpeta, en la pestaña «Ver», desactive la casilla de verificación «Ocultar extensiones para tipos de archivo conocidos».

Abra el menú Opciones de carpeta de Windows, navegue hasta la pestaña "Ver" y desactive la casilla de verificación "Ocultar extensiones para tipos de archivo conocidos".

RELACIONADO: Cómo hacer extensiones de archivo de demostración de Windows

Las extensiones de archivo en Mac no se muestran de forma predeterminada. La razón de esto es que macOS no usa extensiones de la misma manera que lo hace Windows (y hablaremos más sobre eso en la siguiente sección).

Sin embargo, puede hacer que su Mac muestre extensiones de archivo, y hacerlo probablemente no sea una mala idea. Con el Finder abierto, ve a Finder> Preferencias> Avanzado, luego selecciona la casilla de verificación «Mostrar todas las extensiones de nombre de archivo».

Abra el menú de Preferencias del Finder, seleccione la pestaña "Avanzado" y marque la casilla "Mostrar todas las extensiones de nombre de archivo".

RELACIONADO: Cómo mostrar todas las extensiones de nombre de archivo en Mac

¿Cómo utilizo las extensiones de archivo de macOS y Linux?

Así que hablamos sobre cómo Windows usa las extensiones de archivo para averiguar qué tipo de archivo está tratando y qué aplicación usar cuando abre el archivo. Windows sabe que un archivo llamado readme.txt es un archivo de texto debido a esta extensión de archivo TXT y sabe cómo abrirlo con el editor de texto predeterminado. Elimine esa extensión y Windows no sabrá qué hacer con el archivo.

Aunque macOS y Linux todavía usan extensiones de archivo, no se basan en ellas, como lo hace Windows. En su lugar, utilizo algo llamado tipos MIME y códigos de creador para averiguar qué es un archivo. Esta información se almacena en el encabezado del archivo, y macOS y Linux usan esta información para determinar qué tipo de archivo están tratando.

Debido a que las extensiones de archivo realmente no requieren macOS o Linux, es posible que tenga un archivo válido sin una extensión, pero el sistema operativo puede abrir el archivo con el programa correcto debido a la información del archivo en el encabezado del archivo.

No entraremos en demasiados detalles aquí, pero si está interesado en obtener más información, consulte nuestra guía sobre por qué Linux y macOS no requieren extensiones de archivo.

¿Qué sucede si cambio la extensión de un archivo?

Según lo que acabamos de hablar en la sección anterior, lo que sucede cuando cambia una extensión de archivo depende del sistema operativo que esté utilizando.

En Windows, si elimina una extensión de archivo, Windows ya no sabe qué hacer con ese archivo. Cuando intente abrir el archivo, Windows le preguntará qué aplicación desea utilizar. Si cambia una extensión, digamos que cambia el nombre de un archivo de «coolpic.jpg» a «coolpic.txt», Windows intentará abrir el archivo en la aplicación asociada con la nueva extensión y obtendrá un mensaje de error o apertura del archivo. pero inútil. En este ejemplo, el Bloc de notas (o cualquier editor de texto predeterminado que tenga) abrió nuestro archivo «coolpic.txt», pero es solo un lío de texto distorsionado.

Se abrió un archivo dañado en el Bloc de notas en Windows

Es por eso que Windows te advierte cada vez que intentas cambiar una extensión de archivo, y debes confirmar la acción.

Mensaje de advertencia de Windows al cambiar el nombre de las extensiones de archivo

Si usa macOS, sucede algo similar. Seguirá recibiendo un mensaje de advertencia si intenta cambiar la extensión de un archivo.

Mensaje de advertencia de Mac que le pregunta si desea cambiar las extensiones de archivo

Si cambia la extensión por otra, macOS intentará abrir el archivo en la aplicación asociada con la nueva extensión. Y recibe un mensaje de error o un archivo distorsionado, como en Windows.

Lo que es diferente de Windows es que si intenta eliminar una extensión de archivo en macOS (al menos en Finder), macOS solo instala la misma extensión de inmediato, utilizando datos del tipo MIME del archivo.

Si desea cambiar el tipo de archivo, digamos, por ejemplo, si desea convertir una imagen de JPG a PNG, necesitará usar un software que realmente pueda convertir el archivo.

Cómo cambiar el programa que abre un archivo

Siempre que instale una aplicación que pueda abrir un tipo de archivo en particular, esa aplicación y la extensión del archivo se registran en su sistema operativo. Puede tener muchas aplicaciones que pueden abrir el mismo tipo de archivo. Puede iniciar una aplicación y luego cargar cualquier tipo de archivo compatible. Alternativamente, puede hacer clic con el botón derecho en un archivo para abrir su menú contextual y seleccionar una aplicación disponible.

Por ejemplo, en la imagen a continuación, puede ver que tenemos algunas aplicaciones de imagen en nuestro sistema Windows que pueden abrir el archivo «coolpic.jpg» en el que hacemos clic con el botón derecho.

Opciones de Windows para escribir programas abiertos

Sin embargo, también hay una aplicación predeterminada que se aplica a todas las extensiones. La aplicación que se abre cuando hace doble clic en un archivo, y está en Windows, también es la aplicación que aparece en la parte superior de la lista que se encuentra cuando hace clic derecho «» en un archivo (IrfanView en la imagen de arriba).

Y puede cambiar esa aplicación predeterminada. Vaya a Configuración> Aplicaciones> Aplicaciones predeterminadas> Seleccionar aplicaciones predeterminadas por tipo de archivo. Desplácese por la lista (muy larga) de tipos de archivos para encontrar el que necesita y luego haga clic con el botón derecho en la aplicación asociada actualmente para editarlo. Consulte nuestra guía completa sobre la configuración de aplicaciones predeterminadas de Windows para obtener más información.

Seleccione una aplicación predeterminada según el tipo de archivo en Windows

RELACIONADO: Beginner Geek: 7 formas de cambiar las aplicaciones predeterminadas y las asociaciones de archivos en Windows

Y puedes hacer lo mismo en tu Mac. Simplemente seleccione un archivo del tipo que desea cambiar, luego seleccione Archivo> Obtener información en el menú principal. En la ventana de información que aparece, desplácese hacia abajo hasta la sección «Abrir con», luego use el menú desplegable para seleccionar una nueva aplicación. Muy fácil.

Cambiar la aplicación que abre un tipo de archivo en una Mac

RELACIONADO: Cómo cambiar la aplicación de tipo de archivo predeterminada en Mac OS X.