¿Qué es UEFI y en qué se diferencia del BIOS?

El BIOS morirá pronto: Intel ha anunciado UEFI tiene la intención de reemplazarlo por completo en todos sus chips para 2020. Pero, ¿qué es UEFI y en qué se diferencia del BIOS con el que todos estamos familiarizados?

UEFI y BIOS son software de bajo nivel que se inician cuando enciende la computadora antes de iniciar el sistema operativo, pero UEFI es una solución más moderna que admite discos duros más grandes, tiempos de arranque más rápidos, más funciones de seguridad y, convenientemente, gráficos y cursores del mouse.

Hemos visto que las computadoras más nuevas que se envían con UEFI todavía se refieren a él como «BIOS» para confundir a las personas familiarizadas con el BIOS de PC tradicional. Incluso si su computadora usa el término «BIOS», las computadoras modernas que compra hoy definitivamente se envían con firmware UEFI en lugar de BIOS. Este es el por qué.

¿Qué es una BIOS?

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BIOS es la abreviatura de sistema básico de entrada y salida. Es un software de bajo nivel que se incluye en un chip en la placa base de la computadora. El BIOS se carga cuando se inicia la computadora, y el BIOS es responsable de activar los componentes de hardware de la computadora, asegurarse de que funcionen correctamente y luego ejecutar el cargador de arranque que inicia Windows o cualquier otro sistema operativo instalado.

Puede configurar varios ajustes en la pantalla de configuración del BIOS. Configuraciones como la configuración de hardware de su computadora, la hora del sistema y el comando de arranque. Puede acceder a esta pantalla presionando una tecla determinada, diferente en diferentes computadoras, pero a menudo Esc, F2, F10 o Delete, mientras la computadora está funcionando. Cuando guarde una configuración, se guardará en la memoria del sistema del sistema. Cuando encienda su computadora, el BIOS configurará su computadora con la configuración de guardado.

El BIOS pasa por la autoprueba POST, o el encendido, antes de iniciar el sistema operativo. Verifique que la configuración del hardware sea válida y funcione correctamente. Si algo sale mal, verá un mensaje de error o escuchará un conjunto cifrado de códigos de audio. Deberá consultar los distintos conjuntos de pitidos en el manual de la computadora.

Cuando la computadora se inicia, y después de terminar la POST, el BIOS busca un registro de inicio de inicio, o MBR, que se almacena en el dispositivo de inicio y lo usa para iniciar el cargador de inicio.

También puede ver el acrónimo CMOS, que significa Semiconductor complementario de óxido de metal. Esto se refiere a la memoria alimentada por batería en la que el BIOS almacena varias configuraciones en el registro del sistema. De hecho, ya no es preciso, ya que la memoria flash (también conocida como EEPROM) ha reemplazado este método en los sistemas contemporáneos.

Por qué el BIOS no está actualizado

El BIOS existe desde hace mucho tiempo y se ha desarrollado poco. ¡BIOS incluso tuvo PC con MS-DOS lanzadas en la década de 1980!

Por supuesto, la BIOS ha evolucionado y mejorado con el tiempo. Se han desarrollado varias extensiones, incluidas ACPI, Configuración avanzada e Interfaz de energía. Esto permite que el BIOS configure más fácilmente los dispositivos y realice funciones avanzadas de administración de energía, como la suspensión. Pero la BIOS no ha progresado y no ha mejorado tanto como otras tecnologías de PC desde los días de MS-DOS.

El BIOS tradicional todavía tiene serias limitaciones. Solo puede arrancar desde 2,1 TB o menos. Las unidades de tuberculosis 3 ahora son comunes y una computadora con BIOS no puede arrancar desde ellas. Esta limitación se debe a la forma en que funciona el sistema BIOS Master Boot.

El BIOS debe ejecutarse en modo de procesador de 16 bits y solo tiene 1 MB de espacio para ejecutarse. Tiene problemas para iniciar múltiples dispositivos de hardware al mismo tiempo, lo que resulta en un proceso de inicio más lento al iniciar todas las interfaces y dispositivos de hardware en una computadora moderna.

El BIOS debe reemplazarse durante mucho tiempo. Intel ha estado trabajando en la especificación de Interfaz de firmware extensible (EFI) desde 1998. Apple eligió EFI cuando cambió a la arquitectura Intel en sus Macs en 2006, pero otros fabricantes de computadoras no hicieron lo mismo.

En 2007, los fabricantes Intel, AMD, Microsoft y PC acordaron una nueva especificación de Interfaz de firmware expansible unificada (UEFI). Este es un estándar de la industria que gestiona Foro de interfaz de firmware de Unitedy no es impulsado exclusivamente por Intel. La compatibilidad con UEFI se introdujo en Windows con Windows Vista Service Pack 1 y Windows 7. La gran mayoría de las computadoras que puede comprar hoy utilizan UEFI en lugar del BIOS tradicional.

Cómo UEFI modifica y mejora el BIOS

UEFI reemplaza el BIOS de PC tradicional. No hay forma de cambiar de BIOS a UEFI en una PC existente. Necesita comprar nuevo hardware que admita e integre UEFI, como hacen la mayoría de los recién llegados. La mayoría de las implementaciones de UEFI proporcionan emulación de BIOS, por lo que puede elegir sistemas operativos antiguos que esperan instalar y arrancar BIOS en lugar de UEFI, para que sean compatibles con versiones anteriores.

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Este nuevo estándar evita las limitaciones del BIOS. El firmware UEFI puede arrancar desde unidades de 2,2 TB o más; de hecho, el límite teórico es de 9,4 zettabytes. Esto es aproximadamente tres veces la cantidad estimada de todos los datos en Internet. Esto se debe a que UEFI usa el esquema de partición GPT en lugar del MBR. También comienza de una manera más estandarizada, liberando un ejecutable EFI, en lugar de ejecutar código desde el registro de inicio principal de la unidad.

UEFI puede ejecutarse en modo de 32 bits o 64 bits y tiene más espacio de inicio que el BIOS, lo que agiliza el proceso de inicio. También significa que las pantallas de configuración de UEFI pueden ser más limpias que las pantallas de configuración de BIOS, que incluyen soporte de gráficos y un cursor del mouse. Sin embargo, esto no es obligatorio. Muchas PC todavía vienen con interfaces de configuración basadas en texto UEFI que se ven y funcionan como una pantalla de configuración de BIOS antigua.

UEFI está equipado con otras funciones. Es compatible con el arranque seguro, lo que significa que se puede comprobar la validez del sistema operativo para asegurarse de que ningún malware haya alterado el proceso de arranque. Puede admitir funciones de red incluso en firmware UEFI, lo que ayudará con la configuración y resolución de problemas remotas. Con un BIOS tradicional, debe sentarse frente a una computadora física para configurarlo.

No es solo un reemplazo de BIOS. UEFI es básicamente un pequeño sistema operativo que se ejecuta sobre el firmware de su computadora y puede hacer mucho más que BIOS. Se puede almacenar en la memoria flash de la placa base o se puede cargar desde el disco duro o desde un recurso compartido de red al inicio.

Diferentes PC con UEFI tendrán diferentes interfaces y características. Todo depende del fabricante de su computadora, pero los elementos básicos seguirán siendo los mismos en todas las computadoras.

Cómo acceder a sitios UEFI en computadoras modernas

Si es un usuario de PC normal, cambiar a una computadora UEFI no es un cambio visible. Su nueva PC se iniciará y se apagará más rápido que con BIOS, y puede usar 2.2 TB o más.

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Si desea acceder a sitios de bajo nivel, puede haber una pequeña diferencia. Es posible que deba acceder a la pantalla de configuración de UEFI a través del menú de opciones de inicio de Windows, en lugar de presionar una tecla mientras la computadora está funcionando. Con las computadoras comenzando tan rápido ahora, los fabricantes de computadoras no quieren ralentizar el proceso de inicio esperando para ver si está presionando una tecla. Sin embargo, he visto PC con UEFI que le permiten acceder al BIOS de la misma manera presionando una tecla durante el proceso de arranque.

aunque UEFI es una actualización importante, principalmente en segundo plano. La mayoría de los usuarios de computadoras nunca notarán, o necesitarán tener cuidado, que sus PC usan UEFI en lugar de un BIOS tradicional. Solo funcionarán mejor y admitirán hardware y funciones más modernos.

Para obtener información más detallada, lea la explicación de Adam Williamson de Red Hat qué tan diferente es el proceso de arranque UEFI. También puedes leer Preguntas frecuentes oficiales de UEFI.

Credito de imagen: Wikimedia Commons