¿Qué es el puerto de audio óptico y cuándo debo usarlo?

¿Alguna vez te has preguntado qué es ese puerto de audio «óptico» trapezoidal? Los encontrará en la parte posterior de las computadoras, televisores de alta definición, receptores de medios y muchos más, pero casi nadie los usa. Sin embargo, ese puerto descuidado puede ser un verdadero salvador. Veamos qué es y cómo puedes aprovecharlo.

¿Qué es exactamente el sonido óptico?

La gran mayoría de los cables que utiliza para sus medios de comunicación, PC y equipos audiovisuales utilizan señales eléctricas. Ya sea analógica o digital, la señal se transmite como un pulso eléctrico a través de un cable. Todos los cables, desde el cable del altavoz en el tocadiscos de la década de 1970 hasta el cable HDMI en el nuevo HDTV, tienen cables, cables y algunos cables internos.

El cable de audio óptico es el más destacado en el mercado de audio / video doméstico. A diferencia de otros estándares de cableado, el sistema de audio óptico utiliza cables de fibra óptica y luz láser para transmitir señales de audio digital entre dispositivos. Toshiba introdujo el estándar en 1983 y originalmente fue diseñado para usarse con sus reproductores de CD. (Es por eso que a veces los oye llamar cables Toshiba-Link o TOSLINK).

Puede verificar si sus dispositivos son compatibles con el cableado de audio TOSLINK buscando el puerto TOSLINK específico en la parte posterior del dispositivo. Por lo general, tiene la etiqueta «audio óptico», «TOSLINK», «salida de audio digital (óptica)» o algo similar, pero ciertamente no necesita una etiqueta para identificarlo. El puerto TOSLINK es diferente de todos los demás puertos y se ve muy bien como una pequeña puerta para perros dentro de su dispositivo de puerta de puerto. (Vea la foto en la parte superior de este artículo).

Aunque el estándar tiene ahora más de treinta años, se ha refinado mucho y los enlaces TOSLINK modernos son tan útiles como siempre. Entonces, ¿por qué se usa tanto el cable óptico único? Si bien esta pregunta es una investigación histórica en sí misma, aquí está la versión corta: cuando apareció TOSLINK, estaba desactualizado para las necesidades de la mayoría de las personas, y cuando el consumidor promedio se despertó con un cine en casa intenso, se hizo clic en el cable TOSLINK. el cable HDMI. (HDMI no solo es más fácil porque transmite video y audio juntos, sino que también admite formatos de audio de alta resolución más nuevos, como Dolby TrueHD y DTS HD Master Audio. TOSLINK no lo hace).

Los múltiples usos del sonido óptico (incluso hoy)

Si TOSLINK es reemplazado en gran parte por HDMI, ¿por qué debería importarle? Si bien es cierto que el cable TOSLINK, al menos para los sistemas de video, estaba más o menos desactualizado por HDMI, esto no significa que el cable TOSLINK deba ser degradado al Museo de Puertos y Estándares en obsoleto.

El sistema TOSLINK todavía es capaz de transportar hasta 7.1 canales de audio de alta resolución. Para la mayoría de las configuraciones de consumo, no habrá una diferencia visible en la calidad del sonido cuando se usa un cable HDMI o un cable TOSLINK.

Nuestro objetivo no es convencerlo de que cambie de cables HDMI a TOSLINK. Si todos sus dispositivos y todo funciona como desea, continúe hasta el final. El objetivo de este artículo es resaltar cómo la calidad de TOSLINK como héroe desconocido, en el pasado, por así decirlo, en el mundo del audio digital. Justo cuando cree que tiene suerte, justo cuando cree que no hay forma de que el sistema de audio tenga disputas necesarias para lograr su objetivo, el cable TOSLINK a menudo puede salvar el día.

Analizamos tres situaciones comunes en las que sería beneficioso utilizar TOSLINK a través de HDMI.

Mantener equipos de audio antiguos

Esta es probablemente la razón más común y urgente por la que las personas usan el estándar TOSLINK en la actualidad. Tiene un receptor multimedia excelente y de alta calidad que tiene todos los puertos bajo el sol en vez de Entradas HDMI.

No necesita tomar el teléfono premium de $ 1,000 y colocarlo en Craigslist por centavos por dólar. La gran mayoría de televisores de alta definición todavía tienen puertos de salida TOSLINK, así como muchos reproductores de Blu-ray, consolas de juegos y otros dispositivos. Puede enviar el video HDMI desde la fuente (por ejemplo, el decodificador de cable) al televisor, luego regresar y dirigir el audio óptico al receptor y al sistema de altavoces. Recuerde, TOSLINK ha estado en el mercado desde 1983: existe una buena posibilidad de que un receptor de audio / video premium fabricado en cualquier momento en la última década o dos tenga un puerto TOSLINK.

Aislamiento acústico

Puede separar la señal de audio de un cable HDMI, pero es un negocio caprichoso que requiere decodificadores, adaptadores y muchas tonterías que limitan la magia negra digital. Si tiene alguna razón para aislar la señal de audio de una fuente digital, los cables TOSLINK son casi siempre, sin duda, la forma más fácil de hacerlo.

Suponga, por ejemplo, que desea utilizar el reproductor de Blu-ray como reproductor de CD, pero no desea tener que encender el televisor para escuchar esos CD. Si su reproductor de Blu-ray tiene un puerto TOSLINK, puede transmitir audio a través del puerto óptico a los altavoces o al receptor.

Aquí hay otro ejemplo: tiene un buen juego de parlantes conectados a un receptor de alta calidad, pero ese receptor es lo suficientemente viejo como para no tener conexiones digitales para hablar, no incluye el puerto TOSLINK. Ponerse Convertidor óptico a analógico de $ 10 entre la salida de audio óptica y su receptor mientras hace negocios: puede eliminar el sonido de los auriculares digitales y conectarlos a cualquier dispositivo analógico que necesite: sus auriculares inalámbricos, su antiguo receptor, su sistema de sonido completo en la década de 1990. o cualquier otro sistema que solo admita audio analógico.

¿Qué pasa si desea usar un par de auriculares analógicos con un televisor, pero su esposo quiere usar los parlantes para poder escuchar un volumen diferente? Muchos televisores y receptores tienen auriculares viejos. pero la mayoría activa el sonido de los altavoces cuando se conecta un cable de auriculares. En este caso, puede usar el mismo convertidor TOSLINK para enviar ese sonido a lo que desee, sin comprometer los estándares de protección de contenido HDMI.

Elimina el ruido de bucle de tierra

Desde el punto de vista de la ingeniería eléctrica, los bucles de tierra son un tema bastante complejo. En lugar de sumergirse en una descripción arcana de lo que es un circuito de suelo (siéntase libre de hacerlo algunas lecturas avanzadas sobre este tema si tiene curiosidad) basta con decir que un bucle de tierra puede ocurrir en su hogar cuando hay diferentes formas de obtener electricidad en el suelo. Esto, a su vez, puede causar «zumbidos» en sus altavoces.

Una de las causas más comunes de los bucles de mesa en los medios domésticos es la televisión por cable sin fundamento. En este caso, sus tomas de corriente y equipos de medios están conectados a una placa (con suerte, si su casa está en código, el punto de conexión a tierra principal está afuera), pero el cable coaxial se basa en otra placa (a menudo una tubería de agua). tierra si hay una tubería de agua o un grifo cerca de donde el cable ingresa a la casa).

Esta diferencia entre la ubicación, la capacidad y la energía potencial total de los dos sitios de puesta a tierra diferentes es, en cierto modo, causada por la congestión en el sistema eléctrico. En el mejor de los casos, este conflicto de campo no hace nada y ni siquiera se da cuenta. A veces, sin embargo, puede causar ictericia en los altavoces e incluso dañar el equipo. En un mundo perfecto, todos buscaríamos la fuente del bucle terrestre y la arreglaríamos, pero a veces estás a merced del medio ambiente (tienes suerte de encontrar la fuente del mal país si vives en un complejo de apartamentos). .

En tales casos, a menudo puede tararear molestando el bucle de la mesa por completo de su sistema de audio al aislar el dispositivo agresivo con un cable TOSLINK. Recuerde, los cables TOSLINK son de fibra óptica y, debido a que los cables están hechos completamente de plástico o plástico y vidrio, no hay conductividad eléctrica para transmitir el ruido de bucle de tierra.


Si bien HDMI ha reemplazado a TOSLINK como una solución todo en uno con mayor ancho de banda para la mayoría de los consumidores, el humilde cable TOSLINK todavía tiene un lugar en el medio de los medios modernos, a menos que salve el día por cualquier motivo que no sean esos raros momentos.

Créditos de imagen: Hustvedt, Mihai gaida.