¿Qué es el formato de imagen HEIF (o HEIC)?

Apple usa el formato de imagen de alta eficiencia (HEIF) y también viene con Android P de Google. Es un reemplazo moderno de JPEG y, a menudo, tiene la extensión de archivo .HEIC.

¿Qué es HEIF?

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El formato HEIF produce imágenes con un tamaño de archivo más pequeño y una calidad de imagen más alta que el estándar JPEG anterior. Es decir, HEIF es mucho mejor que JPEG.

HEIF hace esto mediante el uso de métodos de compresión más avanzados. Este nuevo formato de imagen se basa en el formato de compresión de video de alta eficiencia, también conocido como HEVC o H.265.

Si bien este formato debutó para los consumidores en los iPhones de Apple con iOS 11, no es tecnología de Apple. Basado en Picture Moving Expert Group (MPEG) normas, y vendrá en Android P. Según MPEG y Apple, las imágenes HEIF deben tener la mitad del tamaño de un archivo de imagen JPEG, pero con la misma calidad de imagen, o mejor,.

Pero HEIF no se trata solo del tamaño del archivo. Las imágenes HEIF ofrecen una variedad de funciones que no están disponibles en formato JPEG, como transparencia y color de 16 bits. La cámara del iPhone puede tomar fotos en color de 10 bits, por lo que un color HEIF de 16 bits es una actualización útil sobre el color JPEG de 8 bits.

Puede aplicar cambios como rotación, recorte, títulos e imágenes HEIF superpuestas. Dicha edición se almacena sin alterar la imagen inferior. Esto significa que puede cancelar esos cambios más tarde si lo desea.

¿Cuál es el archivo HEIC?

Si toma una foto con su iPhone o iPad de Apple, esa foto se guardará en un archivo de imagen con una extensión de archivo .HEIC. HEIC es un formato contenedor capaz de almacenar imágenes y sonidos codificados en HEVC.

Por ejemplo, si toma una foto con Live Photos habilitado en un iPhone, obtendrá un archivo .HEIC que contiene múltiples fotos grabadas y archivos de audio, todo lo que compone su foto en vivo. En versiones anteriores de Apple iOS, o si selecciona «Más compatible», esas fotos en vivo se almacenan como un archivo de imagen fija .JPG y como un archivo de video .MOV de tres segundos.

HEIF es mejor que JPEG

El formato de imagen de alta eficiencia para JPEG es una mejora en todos los sentidos. Con esquemas de compresión más modernos, puede almacenar la misma cantidad de datos en un archivo de imagen JPEG de tamaño medio.

A medida que los teléfonos se actualizan para usar cámaras de varios megapíxeles, las fotos aumentan en detalle. Al almacenar fotos en HEIF en lugar de JPEG, el tamaño del archivo se reduce a la mitad, por lo que puede almacenar el doble de fotos en su teléfono. Las fotos resultantes deberían cargarse más rápido en servicios en línea y usar menos espacio de almacenamiento si estos servicios también admiten archivos HEIF. En un iPhone, esto significa que sus fotos deben cargarse en la biblioteca de fotos de iCloud dos veces más rápido.

Un Estándar JPEG Se remonta a 1992, y la última versión del estándar JPEG se completó en 1994. JPEG nos ha servido bien durante mucho tiempo, pero no es sorprendente que haya superado un estándar moderno.

El único inconveniente: compatibilidad.

El único inconveniente de usar fotos HEIF o HEIC es la compatibilidad. Si un programa de software puede ver imágenes, ciertamente puede leer imágenes JPEG. Pero si toma fotos con archivos HEIF o HEIC, no funcionarán en todas partes.

Es por eso que el iPhone y el iPad convierten automáticamente sus fotos a imágenes JPEG cuando las adjunta a un correo electrónico o las comparte con un servicio que no admite archivos HEIF. También las convierte automáticamente a JPEG cuando importa estas fotos a una PC con Windows. Apple iOS está diseñado para hacer que las cosas sean lo más compatibles posible automáticamente.

Si bien las Mac pueden leer archivos .HEIF y .HEIC a partir de macOS High Sierra, Windows 10 no tiene soporte integrado para estos archivos. Necesitará un visor de imágenes de terceros o un software de conversión para ver los archivos .HEIF o .HEIC originales en una PC con Windows. Esperamos que Microsoft admita este formato en el futuro. Se está volviendo más frecuente ya que Google también agrega soporte para Android.

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Si no quiere lidiar con ningún problema de compatibilidad, siempre puede desactivar el formato HEIF en su iPhone y forzar a la cámara a tomar fotos como JPEG antiguas. Android P probablemente ofrecerá una opción similar.

¿Qué pasa con HEIF en la web?

Los iPhones de Apple han creado el formato HEIF y aparecerán en los teléfonos con Android de Google, pero no se ha apoderado de la web. Aunque Apple admite el formato HEIF en macOS, incluso el navegador Safari en Mac no puede ver imágenes HEIF.

Otros navegadores como Google Chrome, Mozilla Firefox y Microsoft Edge no son compatibles con HEIF, por lo que no espere ver HEIF en la web pronto. Google, por ejemplo, está promocionando su propio formato WebP.

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