¿Cuál es la diferencia entre «Archivos de programa (x86)» y «Archivos de programa» en Windows?

Probablemente tenga las carpetas «C: Archivos de programa» y «C: Archivos de programa (x86)» en su PC con Windows. Si echas un vistazo, verás que algunos de tus programas están instalados en una carpeta y otros están instalados en la otra.

Windows de 32 bits frente a Windows de 64 bits

RELACIONADO: ¿Cuál es la diferencia entre Windows de 32 y 64 bits?

Inicialmente, Windows solo estaba disponible como sistema operativo de 32 bits. En las versiones de 32 bits de Windows, incluso las versiones de 32 bits de Windows 10, que todavía están disponibles en la actualidad, solo verá una carpeta «C: Archivos de programa».

Esta carpeta de archivos de programa es la ubicación recomendada donde los programas que instale deben almacenar sus archivos ejecutables, datos y otros archivos. Es decir, los programas se instalan en la carpeta Archivos de programa.

En las versiones de Windows de 64 bits, las aplicaciones de 64 bits se instalan en la carpeta Archivos de programa. Sin embargo, las versiones de 64 bits de Windows admiten programas de 32 bits y Microsoft no desea mezclar software de 32 bits y de 64 bits en el mismo lugar. Por tanto, los programas de 32 bits se instalan en la carpeta «C: Archivos de programa (x86)».

Windows ejecuta aplicaciones de 32 bits en versiones de Windows de 64 bits usando algo llamado WOW64, que significa «Windows de 32 bits en Windows de 64 bits».

Cuando ejecuta un programa de 32 bits en una edición de Windows de 64 bits, la capa de emulación WOW64 redirige sin problemas el acceso a los archivos de «C: Archivos de programa» a «C: Archivos de programa (x86)». El programa de 32 bits intenta acceder al directorio Archivos de programa y se dirige a la carpeta Archivos de programa (x86). Los programas de 64 bits todavía usan la carpeta Archivos de programa estándar.

Qué se almacena en cada carpeta

En resumen, en una versión de Windows de 32 bits, solo tiene una carpeta «C: Archivos de programa». Tiene todos los programas instalados, cada 32 bits.

En una versión de Windows de 64 bits, los programas de 64 bits se almacenan en la carpeta «C: Archivos de programa» y los programas de 32 bits se almacenan en la carpeta «C: Archivos de programa (x86)».

Por lo tanto, los diferentes programas se distribuyen en las dos carpetas de Archivos de programa que parecen aleatorias. Los de la carpeta «C: Archivos de programa» son de 64 bits y los de la carpeta «C: Archivos de programa (x86)» son de 32 bits.

¿Por qué están separados?

Esta es una función de compatibilidad diseñada para programas antiguos de 32 bits. Es posible que estos programas de 32 bits ni siquiera sepan que existe una versión de Windows de 64 bits, por lo que Windows los mantiene alejados de ese código de 64 bits.

Los programas de 32 bits no pueden cargar bibliotecas de 64 bits (DLL) y pueden fallar si intentan cargar una DLL en particular y encuentran 64 bits en lugar de 32 bits. Lo mismo para los programas de 64 bits. Estos errores evitan que los archivos de programa se mantengan separados para diferentes arquitecturas de CPU.

Por ejemplo, Windows probablemente solo usó un archivo de archivo de programa. Una aplicación de 32 bits puede buscar un archivo DLL de Microsoft Office que se encuentra en C: Archivos de programa Microsoft Office e intentar cargarlo. Sin embargo, si tiene instalada una versión de 64 bits de Microsoft Office, la aplicación se bloqueará y no funcionará correctamente. Con carpetas separadas, esa aplicación no podrá encontrar la DLL en absoluto, porque la versión de 64 bits de Microsoft Office estaría en C: Archivos de programa Microsoft Office y la aplicación de 32 bits buscaría en C.: Archivo de programa (x86) Microsoft Office.

Esto también ayuda cuando un desarrollador crea versiones de 32 y 64 bits de una aplicación, especialmente si en algunos casos es necesario instalar ambas simultáneamente. La versión de 32 bits se instala automáticamente en C: Archivos de programa (x86) y la versión de 64 bits se instala automáticamente en C: Archivos de programa. Si Windows usó una sola carpeta, el desarrollador de la aplicación debería tener una carpeta de 64 bits instalar en una carpeta diferente para mantenerlos separados. Y probablemente no habría un estándar real sobre dónde los desarrolladores instalaron diferentes versiones.

¿Por qué se llama carpeta de 32 bits (x86)?

No siempre verá «32 bits» y «64 bits». En su lugar, a veces verá «x86» y «x64» para referirse a estas dos arquitecturas diferentes. Esto se debe a que las primeras computadoras usaron el chip Intel 8086. Los chips originales eran de 16 bits, pero las versiones más nuevas se hicieron de 32 bits. «X86» ahora se refiere a la arquitectura anterior a 64 bits, ya sea de 16 o 32 bits. En su lugar, la arquitectura de 64 bits más nueva se llama «x64».

Esto significa «Archivos de programa (x86)». La carpeta Archivos de programa es para programas que utilizan la arquitectura de procesador x86 más antigua. Sin embargo, tenga en cuenta que las versiones de Windows de 64 bits no pueden ejecutar código de 16 bits.

Esto no suele ser lo mismo

RELACIONADO: ¿Qué es la carpeta AppData en Windows?

Normalmente, no importa si los archivos de programa se almacenan en Archivos de programa o Archivos de programa (x86). Windows instalará automáticamente los programas en la carpeta correcta, por lo que no es necesario que piense en ello. Los programas aparecen en el menú Inicio y funcionan normalmente, sin importar dónde estén instalados. Tanto los programas de 32 bits como los de 64 bits deben almacenar sus datos en carpetas como AppData y ProgramData, y no en ninguna carpeta de Archivos de programa. Deje que sus programas decidan automáticamente qué carpeta de archivos de programa utilizar.

Si usa una aplicación portátil, puede ejecutarse desde cualquier carpeta de su sistema, por lo que no tiene que preocuparse por dónde colocarlas. Nos gusta poner aplicaciones portátiles en Dropbox u otro tipo de carpeta de almacenamiento en la nube para que estén disponibles en todas nuestras computadoras.

A veces es necesario saber dónde se almacena un programa. Por ejemplo, probablemente quieras ir a tu directorio de Steam para hacer una copia de seguridad de algunos archivos. Lo encontrará en C: Archivos de programa (x86), porque Steam es un programa de 32 bits.

Si no está seguro de si tiene o no un programa instalado de 64 bits y está buscando su carpeta de instalación, es posible que deba buscar en ambas carpetas Archivos de programa para encontrarlo.

También puede buscar en el Administrador de tareas de Windows 10.

En las versiones de 64 bits de Windows, los programas de 32 bits están etiquetados con el texto adicional «(32 bits)», lo que indica que puede encontrarlos en C: Archivos de programa (x86).